Dark Fantasies es el séptimo volumen de la colección Nova Fantástica,
consagrada a la narrativa breve de género, tras aquel primer y
casi entrañable Terra Nova. Antología de ciencia ficción contemporánea,
su homólogo en inglés, las selecciones A la deriva en el mar
de las Lluvias y Mariposas del Oeste, así como las dos recopilaciones
históricas del fantástico en nuestro país: Castillos en el aire y Castles
in Spain. Es, por tanto, un buen momento para plantear cambios, un
cierto punto de inflexión para abarcar una mayor diversidad temática
sin olvidar, por supuesto, las antologías de ciencia ficción que nos caracterizan
y que muy pronto volverán a escena.

En efecto, mientras leía relatos de cara a su posible inclusión en
algunos de los volúmenes anteriores, en particular los de la serie
Terra Nova, fui consciente de que debía desestimar excelentes historias
por el mero hecho de que no se ajustaban a la temática prospectiva.
Esta sensación se acrecentó durante los últimos meses
cuando reflexionaba acerca del próximo libro, hasta que finalmente
se formó en mi mente la idea de editar uno o varios recopilatorios
para cuentos de fantasía, fantasía oscura, terror, horror, gótico, Weird,
etc.

Dark Fantasies es el primero de estos libros, una selección de
relatos de fantasía oscura internacional que tiene por objetivo mostrar
una parte de la originalidad y talento de los autores que cultivan
hoy día este subgénero. Una temática singular que está ofreciendo
obras de gran calidad gracias al impulso de numerosas antologías y
publicaciones periódicas especializadas surgidas en los últimos tiempos,
que gozan de gran prestigio, una creciente legión de adeptos, el
reconocimiento de la crítica y el favor de los premios más importantes
a nivel mundial.

Se trata de una narrativa posmoderna, híbrida de muchas influencias,
que bebe de las fuentes del pasado para proyectarse al presente
y al futuro con una fuerza inusitada y una calidad literaria y
especulativa fuera de lo común. Una narrativa donde la presencia de
mujeres es similar a la de hombres y donde no resulta extraño que
buena parte de sus mejores obras, las más innovadoras e interesantes desde mi particular punto de vista, correspondan a autoras jóvenes
aunque de gran experiencia, capaces de renovar y transgredir los postulados
del subgénero para dar rienda suelta a sus deseos más íntimos,
sus delirios más febriles y sus fantasías más perversas.

Como no estaba seguro del interés real del público español por
un libro de estas características decidí lanzar un proyecto de micromecenazgo
en el portal Verkami. Su éxito nos sorprendió y superó
todas nuestras expectativas, por lo que la selección creció en autores
y contenidos hasta alcanzar la decena —un número récord en nuestras
antologías— y, en consecuencia, la presencia de grandes profesionales
de la traducción. Confío en repetir la fórmula en próximos
lanzamientos.

En esta selección el lector encontrará historias de amor ambientadas
en escenarios oscuros, personajes complejos que arrastran difíciles
situaciones personales, relatos que emplean los tropos del
género como metáforas de realidades cercanas. Las autoras y los autores
incluidos en este libro demuestran una sensibilidad especial y
una preocupación por el detalle que obliga a permanecer muy atento
ante ciertas claves si se desea adentrar en un segundo y más profundo
nivel de lectura más allá de lo puramente argumental. Tramas
en las que podemos encontrar un elevado —y desgraciadamente infrecuente—
número de personajes femeninos: mujeres de fuerte carácter,
mujeres que aman, mujeres que luchan y se liberan de sus
cadenas, pero, sobre todo, mujeres que protagonizan su propio destino.

Las diez firmas extranjeras incluidas en la antología son muy
conocidas en el mundo anglosajón aunque casi todas ellas permanecen
inéditas en España, por lo que este libro supone su presentación
oficial. La mayoría son oriundas de Estados Unidos aunque varias
cuentan con una herencia cultural mestiza, como es el caso de Alyssa
Wong, norteamericana de ascendencia china y filipina, y Mercurio
Rivera. Mike Resnick es un caso especial, un escritor clásico cuyas
historias nos fascinan y que repetirá en futuros volúmenes. Diez relatos
que acumulan una docena de premios y nominaciones en los
más importantes galardones internacionales del género; no podía ser
de otra manera dada la gran calidad de los mismos.

A estos se unen cinco cuentos y una novela corta excepcional
escritos originalmente en español, seleccionados en convocatoria abierta. En ellos podemos encontrar un equilibrio entre sexos, entre
veteranía y nuevas voces, entre elementos lúdicos y comprometidos.
Seis historias que ocupan un espacio similar al de sus homólogas extranjeras
y que pudieron ser más porque había material suficiente
para completar el libro; intentaré recuperar alguna de ellas en siguientes
entregas, como suelo hacer siempre, aunque otras volarán
en busca de su propio destino y es bueno que así sea.

Por tanto, Dark Fantasies se compone de dos bloques diferentes
y equilibrados, cuando lo habitual en selecciones previas era entremezclar
cuentos en español y traducidos. La diversidad de estilos, argumentos
y propósitos hacía aconsejable esta medida, dos antologías
en una que permite, si así se desea, añadir un nuevo nivel de lectura
al libro. El tiempo dirá si esta decisión ha sido la más acertada.

Como siempre, espero que disfrutes del libro, lo comentes, valores,
critiques y sugieras nuevas historias con las que mejorar y
hacer crecer este proyecto editorial. Contigo, Per aspera ad astra.

 

Mariano Villarreal
novaficcion@gmail.com
@literfan

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